Semanario Guía
Zamora, Michoacán, México    20 de Junio de 2019
14 de Abril de 2019
CONOCIENDO COZUMEL Y CHANKANAAB
Everildo González Alvarez chankanaab
Cozumel, significa en Maya, Tierra de las golondrinas y no tengo el dato si aún arriben a esa isla esas aves que viajan hacia nuestro México iniciando la Primavera, en el mes que acaba de terminar, Marzo. Cozumel es una isla mexicana, la tercera más grande y la segunda más poblada del país. Se ubica al este de México, en el mar Caribe, a sesenta y dos km de Cancún y constituye junto a los enclaves continentales Calica y Xel-Há, uno de los 11 municipios del estado de Quintana Roo. La isla mide alrededor de 48 km de norte a sur y 14,8 km de este a oeste, lo que la convierte en la tercera isla más grande de México después de la Isla del Tiburón en el estado de Sonora y la Isla Ángel de la Guarda en Baja California. Ubicada a 20 km al este del litoral oriental de la península de Yucatán, y a 60 km al sur de Cancún, tiene una extensión de 647,33 km².
  
   Cozumel posee un clima húmedo con abundantes lluvias en verano y escasa en invierno, con una temperatura anual media mayor a los 18 °C. Al ser rodeada por aguas cálidas del mar Caribe o mar de las Antillas, así como por la corriente del canal de Yucatán originan la prevalencia de altas presiones que afecta a la porción norte y noroeste peninsular, por lo que en el verano se presenta suficiente nubosidad para el depósito de considerable cantidad de lluvia. Asimismo, Cozumel es atravesada constantemente por Ondas Tropicales que generan cinturones de vientos ocasionando lluvias torrenciales principalmente en el verano Cozumel tiene al menos 27 tipos de vertebrados endémicos, algunos de los cuales son:, Mapache pigmeo;, Coatí isleño;, Lagartija picasombra,;, Cenzontle de Cozumel; Vireo de Cozumel.
  
   Las investigaciones, indican que los primeros pobladores de la isla de Cozumel arribaron a ella alrededor del siglo II a. C. , estos individuos eran parte de grupos seminómadas caribes, dedicados indistintamente a la pesca y la cacería. Una segunda ola migratoria más organizada arribó en el siglo III. Ésta se integraba con grupos mayas identificados como procedentes de la región del Petén guatemalteco, al sur de la Península de Yucatán, con un nivel cultural definitivamente superior a sus antecesores, eran sedentarios, conocían la agricultura y dominaban técnicas arquitectónicas, así mismo se encuentran vestigios de su actividad en algunas construcciones y restos de alfarería hallados en el centro norte de la isla, en la zona conocida actualmente como Santa Rita y parte de San Gervasio. La tercera oleada migratoria, en las postrimerías del clásico maya, inició su arribo en el siglo VIII y llegó procedente de Tabasco y del sur de Campeche. La formaban grupos mayas-chontales de la rama putún, navegantes y comerciantes que en su ruta llegaban hasta Centroamérica y que hicieron de Cozumel un punto importante de su área de influencia. Este grupo introdujo a la isla nuevas formas de organización social, otros estilos arquitectónicos y nuevos cultos religiosos, entre los que destacó la devoción a la diosa Ix Chel, deidad de la luna, fertilidad y nacimiento, y que en la isla tuvo su principal santuario, dando origen a un rito de peregrinación de todo el mundo maya hacia Cozumel. El Chilam Balam de Chumayel recuerda la dispersión maya por el rumbo del Caribe:
  
   El 3 de mayo de 1518 el capitán español Juan de Grijalva, fue el primer español en descubrir y desembarcar en la isla que llamó de la "Santa Cruz de la Puerta Latina", fue en ese viaje cuando días más tarde se ofició en playas de Cozumel la primera misa cristiana en territorio mexicano. Un año más tarde en febrero de 1519, Hernán Cortés inicia la conquista de México desembarcando en Cozumel, donde incorporó a sus fuerzas al náufrago Gerónimo de Aguilar, quién fue uno de los primeros intérpretes al servicio del conquistador. Otro náufrago Gonzalo Guerrero se negó a retornar: después de ocho años se había adaptado a las costumbres indígenas e incluso se había casado con una dama principal y tenía tres hijos, de aquí que se le considere el padre del mestizaje en México.
  
   Durante la estancia de Cortés en la isla se presentó ante él una persona que se dijo señor de toda la isla. Tras una larga charla, Cortés le habló sobre el rey de España y la fe católica, además de recalcar sus intenciones pacíficas si toda la gente de la isla se subordinaba ante España. Aquel halach uinik aceptó las condiciones y mandó llamar a otros batabob de la isla. Unos días después todos los pueblos volvían a su vida habitual, abandonando aparentemente el culto a sus dioses y adorando a la cruz cristiana y a una imagen de la Virgen que Cortés les instaló. Antes de partir y por consejo de Jerónimo de Aguilar, el halach uinik de Cozumel pidió a Cortés una carta o salvoconducto que describiera que la población no fuese agredida por futuras expediciones españolas a la isla, la cual fue otorgada. El 4 de marzo de 1519 los conquistadores españoles zarparon de Cozumel despidiéndose amigablemente de los mayas de la isla.
  
   Hacia 1525 Francisco de Montejo hizo una solicitud al rey de España para que autorizara la conquista y desarrollo de la isla de Cozumel. Francisco de Montejo llegó a Cozumel el 29 de septiembre de 1527 y le dio el nombre cristiano de San Miguel de Xamancab. Cuando los españoles se familiarizaron con la costa del Golfo de México, se dieron cuenta de que no tenían que parar en la isla, excluyéndola como puerto de arribo para los barcos españoles. Al mismo tiempo, como efecto inmediato de la conquista, el intercambio maya fue nulificado y se suprimió el culto a la diosa Ix Chel. Los isleños, sin contar más con su principal actividad económica, se vieron forzados a depender sólo de la agricultura para su supervivencia.
  
   Durante la colonia la isla quedó prácticamente deshabitada, pues se conjugaron varios factores que limitaron la permanencia y crecimiento del grupo indígena: el azote causado por las enfermedades traídas por los españoles, la explotación a que fueron sometidos, el derrumbe de su sistema económico, su organización social e incluso el colapso de su religión y costumbres. Ante el abandono, la isla fue frecuentemente refugio de piratas y corsarios que tenían al Caribe como centro de operaciones. No tuvieron una base permanente en la isla, pero ocasionalmente recalaban en ella para abastecerse de agua, alimentos frescos y reparar sus navíos.
  
   A mediados del siglo XIX, como consecuencia de la rebelión indígena en la península, conocida como Guerra de Castas en 1847, se inicia un proceso de repoblamiento con el arribo de familias procedentes casi todas de Valladolid, Sabán Tihosuco y Chemax, del estado de Yucatán y fundan los poblados de el Cedral al sur de la isla y San Miguel en la costa noroeste..
  
   Chankanaab forma parte de la isla Cozumel y es un nombre Maya que en español significa “pequeño mar”, es en realidad un cenote costero cuya dinámica hidrológica propicia el desarrollo de vida marina y se encuentra dentro del Parque Nacional Marino de Cozumel.
  
   El Parque Natural Chankanaab es el primer referente turístico en Cozumel, tesoro natural y herencia de los habitantes de la isla, que invita a vivir la increíble experiencia de ser parte del pequeño paraíso terrenal.
  
   En Chankanaab puedes elegir desde adentrarte en la aventura, al nadar con un delfín, volar por los aires en la tirolesa, un paseo en kayak y divertirte en grande con el espectáculo de lobos marinos.
  
   Sumérgete en la historia de las culturas mesoamericanas en el sendero de réplicas arqueológicas y pasea por los jardines botánicos donde descubrirás más de 350 especies de plantas representativas de la Isla. Hacer snorkel o bucear son las opciones para que contemples las esculturas sub-acuáticas del Cristo y la Virgen en el arrecife de Chankanaab.